L’histoire du Jiu-jitsu

Le Jiu-Jitsu Brésilien ou, à l'étranger, le BJJ (également orthographié jujitsu ou jujutsu ) est un art martial d'origine japonaise qui utilise essentiellement des coups de levier, des torsions et des pressions pour amener un adversaire au sol et le maîtriser. Littéralement, en japonais signifie « douceur », « douceur », et jutsu signifie « art », « technique ». D'où son synonyme littéral, « art doux ».

Ses origines séculaires, comme pour presque tous les arts martiaux anciens, ne peuvent être identifiées avec précision. Des styles de combat similaires ont été trouvés chez différents peuples, de l'Inde à la Chine, aux IIIe et VIIIe siècles. Ce que l'on sait, c'est que leur environnement de développement et de raffinement était les écoles des samouraïs, la caste guerrière du Japon féodal.

Le but de sa création était dû au fait que, sur le champ de bataille ou lors de n'importe quel affrontement, un samouraï pouvait se retrouver sans leurs épées ou lances, nécessitant ainsi une méthode de défense sans armes. Comme les coups traumatisants ne suffisaient pas dans cet environnement de combat, puisque les samouraïs portaient une armure, les chutes et les torsions ont commencé à gagner de l'espace en raison de leur efficacité. Le Jiu-Jitsu est donc né de son opposition au kenjitsu et à d'autres arts dits rigides, dans lesquels les combattants portaient des épées ou d'autres armes.




Comte Koma et troupe à Cuba, en 1912. Photo : collection Fabio Quio

L'art martial a pris de nouvelles directions lorsqu'un célèbre instructeur de l'école japonaise Kodokan a décidé de conquérir le monde et de prouver l'efficacité de ses étranglements et de ses brassards contre des adversaires de toutes tailles et de tous styles : Mitsuyo Maeda, fils d'un lutteur de sumo né dans le village de Funazawa, ville de Hirosaki, Aomori, Japon, le 18 novembre 1878, et décédé à Belém do Pará le 28 novembre 1941.

Éternel défenseur des techniques d'autodéfense de Jiu-Jitsu, Maeda part pour les États-Unis en 1904, en compagnie d'autres professeurs de l'école Jigoro Kano. A l'époque, grâce aux liens politiques et économiques entre le Japon et les USA, les techniques japonaises trouvaient de grands et notoires admirateurs sur le sol américain. En 1904, par exemple, le président Theodore Roosevelt avait suivi des cours avec le japonais Yoshitsugu Yamashita.

Aux États-Unis, l'agile japonais a commencé à rassembler des milliers de combats et d'adversaires tombés en chemin, dans des pays comme l'Angleterre, la Belgique et l'Espagne, où sa noble posture lui a valu le surnom qui l'a consacré, le comte Koma. De retour en Amérique, le combattant a fait plusieurs présentations et défis dans des pays comme le Salvador, le Costa Rica, le Honduras, le Panama, la Colombie, l'Équateur, le Pérou, le Chili et l'Argentine. En juillet 1914, le brave japonais de 1,64 m et 68 kg aurait atterri au Brésil pour s'enraciner et changer l'histoire de ce sport.



Jiu-Jitsu dans un journal brésilien de 1906.

Maeda collectionnait les histoires savoureuses sur les terres brésiliennes. Après avoir parcouru le pays, la ceinture noire de Jiu-Jitsu s'est installée à Belém do Pará. Un jour, il a relevé le défi d'un capoeiriste dit « Pé de Bola », mesurant environ 1,90 m et pesant près d'une centaine de kilos. Maeda n'a pas agi comme un plaidoyer et a même laissé son audacieux rival porter un couteau dans le combat. Les Japonais l'ont désarmé, l'ont assommé et soumis le Brésilien. Le comte Koma, comme c'est devenu une tradition parmi les professeurs de Jiu-Jitsu, a également lancé des défis à de célèbres rivaux de boxe. C'est ce qu'il a fait avec le célèbre boxeur américain Jack Johnson, qui n'a jamais accepté le combat. C'est aussi Koma qui a promu le premier championnat de Jiu-Jitsu du pays – en fait, un festival de combats et de défis pour promouvoir ce sport inconnu.

Les chercheurs Luiz Otávio Laydner et Fabio Quio Takao ont trouvé, dans la Gazeta de Notícias, le 11 mars 1915, les règles de l'événement prévu au théâtre Carlos Gomes, à Rio de Janeiro, alors capitale du pays. Koma a annoncé les premières règles de notre Jiu-Jitsu, un règlement avec dix lois simples :

1. Chaque combattant doit avoir une apparence décente, avec des ongles et des orteils parfaitement coupés ;

2. Vous devez porter un costume kimono, que le comte Koma facilitera ;

3. Mordre, gratter, frapper avec la tête ou le poing n'est pas autorisé ;

4. Lors de l'utilisation du pied, il ne se fera jamais avec la pointe, mais avec la courbe ;

5. Celui qui a les épaules au sol n'est pas considéré comme vaincu, même s'il est tombé le premier ;

6. Ce qui est considéré comme vaincu le démontrera en frappant trois fois sur le tapis ou sur le corps de l'adversaire ;

7. Le juge considérera le perdant qui, à la suite du combat, ne se souvient pas qu'il doit donner trois frappe sur la couette ;

8. Les combats seront divisés en rounds ou rencontres de cinq minutes par deux de repos. Demander au juge de terrain de compter les minutes à haute voix pour une meilleure compréhension du public ;

9. Si les combattants tombent du tapis, sans qu'aucun d'eux n'en ait averti, le Juge doit les forcer à revenir au centre de la courtepointe, debout, face à face ;

10. Ils se substitueront dans leurs obligations à m.Juge MM. Jurés. Ni la compagnie ni le combattant qui gagne ne sont responsables du plus grand mal qui puisse arriver au perdant, si, par ténacité, il ne veut pas donner le signal convenu pour mettre fin au combat et se déclarer vaincu.

* Les docteurs en médecine, les représentants de la presse locale et les professeurs de physique et d'escrime présents sur place sont invités à faire partie du jury.

En 1917, un adolescent du nom de Carlos Gracie (1902-1994) assiste pour la première fois, à Belém, à une représentation du Japonais capable de dominer et de soumettre les géants de la région. Ami de son père, Gastão Gracie, Maeda a accepté d'enseigner au garçon agité l'art de se défendre. Dans ses cours, il enseigne à Carlos et à d'autres Brésiliens – comme Luiz França, qui deviendra plus tard le maître d'Oswaldo Fadda – les concepts de son art : debout ou au sol, la force de l'adversaire doit être l'arme de la victoire ; pour se rapprocher de l'adversaire, l'utilisation de low kicks et de coudes doit être l'artifice avant de l'amener au sol. Pour évoluer à l'entraînement, il utilisait le randori , entraînement en temps réel avec un partenaire.

Élève fidèle, Carlos Gracie embrasse définitivement le Jiu-Jitsu et, au grand regret de sa mère, qui rêvait de voir plus de diplomates dans la célèbre famille, commence à inculquer à ses frères l'amour de l'art. L'un des huit frères (Oswaldo, Gastão Jr., George, Helena, Helio, Mary et Ilka), Carlos a ouvert, en 1925, la première académie de Jiu-Jitsu de la famille Gracie. Dans les journaux, la publicité était un chef-d'œuvre marketing : « Si tu veux te casser le bras, cherche la salle de gym Gracie ».

Le grand maître aura 21 enfants dont 13 deviendront ceintures noires. Chaque membre de la famille a alors commencé à renforcer l'art et à ajouter un autre maillon à la chaîne créée par le grand maître Carlos , fondateur et guide du clan, en plus du premier membre de la famille à lancer un combat sans règles, qu'il appelé "Vale Tudo". C'est en 1924, à Rio de Janeiro, que Carlos Gracie affronte Samuel, un célèbre athlète de capoeira.

Helio Gracie s'est rapidement fait remarquer parmi les frères, pour les innovations techniques qu'il a promues en tant qu'instructeur et pour son esprit indomptable qui n'a pas été à la hauteur de sa légèreté. Conformément à la tactique de Conde Koma, le Gracie a continué, à Rio de Janeiro, à défier les capoeiristes, les débardeurs et les intimidateurs de toutes origines et de toutes tailles. Si se dresser de telles brutes faisait peur, au sol elles devenaient des proies faciles pour les bateaux et les étranglements qui les capturaient comme par magie.



Royce avec un de ses fans, Mike Tyson, qu'il avait défié dans les années 1990. Photo : Donald Miralle / Zuffa LLC via Getty Images

Les victoires de la famille dans des combats sans règles s'accumulaient et devenaient des légendes et des gros titres à la une. Des étudiants célèbres aussi – artistes, architectes , ministres d'État, maires, gouverneurs, chirurgiens et docteurs de tous métiers.

En plus des défis, des championnats entre pratiquants, avec des règles exclusives de Jiu-Jitsu, se sont renforcés, alimentés par des dizaines d'académies différentes. Dans les années 1960, alors que Carlson Gracie avait déjà pris le relais de son oncle Helio en tant que première ligne du clan en MMA, une étape importante a été franchie vers la consolidation du Jiu-Jitsu sportif. En 1967, la Fédération de Jiu-Jitsu de Guanabara, à Rio de Janeiro, a été créée, avec l'autorisation de la Confédération nationale des sports du pays. Parmi les règles encore primitives, des manœuvres telles que la chute, le montage avant avec deux genoux au sol, et une prise arrière valent un point au concurrent. La durée des combats dans la catégorie adulte était de cinq minutes, avec une prolongation de trois. Le Jiu-Jitsu a officiellement gagné du temps et des scores.

Le président de la Fédération était Helio Gracie et le président du Conseil consultatif était Carlos. Son fils aîné, Carlson, était le directeur du département technique. Le premier vice-entraîneur était Oswaldo Fadda et le second, Orlando Barradas, tous deux professeurs de Jiu-Jitsu. João Alberto Barreto, un étudiant notable de Gracie, a été nommé directeur du département d'enseignement, dont le directeur adjoint était le frère de Carlson, Robson Gracie – qui sont maintenant tous de grands maîtres de l'art.

Dans les années 1990, l'art connaît un nouvel essor . Sur deux fronts : créé par Rorion Gracie en 1993, l' Ultimate Fighting Championship adonné le coup d'envoi (au menton) du sport médiatique connu aujourd'hui sous le nom de MMA. De l'idole Royce Gracie, et avec la sueur versée par des frères et cousins ​​apparemment invincibles comme Rickson, Renzo, Ralph, Royler, Ryan, Carley et compagnie, le Jiu-Jitsu comme arme d'autodéfense a été établi.

Sur un autre front, Carlos Gracie Jr. a suivi le travail de son père en organisant des championnats et en renforçant l'art en tant que sport réglementé. Ainsi, en 1994, la Fédération Internationale de Jiu-Jitsu a été créée, ainsi que la Confédération de Jiu-Jitsu Brésilien , affiliée au Comité Olympique Brésilien, qui promeuvent aujourd'hui des tournois pour plus de 3000 athlètes de plus de 50 pays, comme le Championnat du Monde, organisé chaque année depuis 1996.

Un siècle après le débarquement de Conde Koma au Brésil, notre Jiu-Jitsu peut désormais se pratiquer de l'Alaska à la Mongolie, d'Abu Dhabi au Japon.

Le reste de l'histoire continue d'être écrit par chaque ceinture blanche qui rejoint une académie de Jiu-Jitsu .

Le reste de l'histoire continue d'être écrit par chaque ceinture blanche qui rejoint une académie de Jiu-Jitsu .

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